– Vi har ikke påvist den i vårt laboratorium ennå, bekrefter overlege Andreas Christensen ved St. Olavs hospital til Nidaros lørdag ettermiddag.

Ifølge en rapport fra Verdens helseorganisasjon (WHO) ble den nye varianten XE først oppdaget i Storbritannia i slutten av januar. Så langt er det funnet rundt 600 tilfeller fram til 29. mars, noe som tilsvarer 1 prosent av de analyserte prøvene.

Noen få tilfeller er også funnet i Thailand.

– Vi har metodikk til å påvise den, og har økt vår sekvenseringsaktivitet for å kunne fange den opp, skriver Christensen i en SMS til Nidaros.

Den nye varianten er en blanding av de to allerede kjente variantene av omikron, BA1 og BA2. Det er ikke noe som tyder på at den er farligere enn de andre variantene, men ifølge WHO kan den være 10 prosent mer smittsom enn BA2.

– Foreløpig oppfatter vi ikke varianten som noen trussel. Det er ikke kommet noe varsel om at den er mer alvorlig, sier FHI-direktør Camilla Stoltenberg til ABC Nyheter.