Det skjedde i tett duell med italieneren Federico Pellegrino, samme mann som han henviste til sølvplass i OL for fire år siden.

Bronsen gikk til Aleksander Terentjev.

Forrige gang gikk sprinten i klassisk stil, mens det dreide seg om fri teknikk i Kina. Klæbo gikk hele løpet i front og hadde krefter nok til å avgjøre på oppløpet.

Det ble en solid oppreisning for den norske langrennsstjernen etter 40.-plassen i skiathlon, som åpnet OL.

Aleksander Bolsjunov, mesteren fra skiathlon, deltok ikke i tirsdagens sprint. Han tok bronse i øvelsen i OL i 2018.

Flere skuffet

Det ble en skuffende dag for de øvrige norske sprinterne. Håvard Solås Taugbøl og Erik Valnes endte på de to siste plassene i sitt semifinaleheat.

Valnes ble fullstendig parkert i siste del av heatet og gikk i mål 22 sekunder bak vinneren Terentjev. Taugbøl var nesten et sekund unna en finaleplass.

Pål Golberg var uheldig i kvartfinalen og ble slått ut etter et sammenstøt med kineseren Wang Qiang. Nordmannen falt og brakk en stav, og han måtte se konkurrentene seile ifra ham.

Disket

– Jeg kjenner på meg hva han (Wang) er i ferd med å gjøre, men jeg gidder ikke å flytte meg. Sånt regner jeg med at folk har lært seg ikke å gjøre, sa Golberg til Discovery om Wangs manøver.

Kineseren var nummer to over mål, men ble straffet for situasjonen med Golberg og ble flyttet til sisteplass i heatet.

– Det er kjedelig å ryke i kvartfinalen. Men jeg skal ikke være skuffa lenge, for jeg har flere skirenn igjen her, la han til.

Overfor norsk presse i Zhangjiakou antydet Golberg at han skal gå både 15 kilometer klassisk og stafett senere i OL.

Dette er langrennsløperen Johannes Høsflot Klæbo:

* Alder: 25 år (født 22. oktober 1996)

* Klubb: Byåsen

* OL: 4 gull

* VM: 6 gull, 1 bronse

* Verdenscupen: 47 enkeltseirer. To sammenlagttriumfer (2017/18 og 2018/19).

* Vant Tour de Ski i 2018/19 og 2021/22.

* Aktuell: Forsvarte OL-gullet på sprinten i Beijing tirsdag.

(©NTB)