Prisen ble delt ut av statsminister Jonas Gahr Støre og roer Birgit Skarstein.

– Dette var en enorm overraskelse. Det kanskje aller stolteste som jeg har fått lov til å ta del i, er at jentene nå spiller fotball med selvsagthet, og at det er Norges klart største kvinneidrett, sa Espelund i sin takketale.

Støre leste opp juryens begrunnelse:

«Vinneren av årets hederspris har i hele sitt liv tatt seg fram i løypeløst terreng i idrettens tjeneste. Denne personen har brutt barrierer, vunnet vanskelige kamper og skapt jordskjelv i den mannsdominerte, internasjonale idretten. Dette arbeidet har vinneren høstet respekt for, men lederstilen har også vært kritisert, og det har blåst friskt rundt vedkommende.»

«Like fullt er det kunnskapen, pågangsmotet og evnen til å skape framskritt som har vært hennes varemerke. Hun fikk sitt første styreverv som 17-åring. Senere ble hun tidenes første kvinnelige generalsekretær og første kvinnelige visepresident i fotballforbundet før hun ble aller første kvinne i Uefa-styret.»

Fra 2007 til 2009 var hun leder av Det europeiske fotballforbundets (Uefa) kvinnekomité.

Espelund vant Kniksens hederspris i 2009.